ビットコインを他のものに例えると?

2017年9月24日 為替, 通貨

ビットコインは郵便為替のようなもの

最近ビットコインという言葉を耳にすることが多くなってきました。ビットコインというのはインターネット上で使用される仮想的な通貨です。

しかし、ビットコインがどういうものであるかというのは、なかなか理解が難しいところです。ビットコインを他のモノに例えるなら郵便為替のようなものと言えるでしょう。

郵便では現金は送れないので、通常は現金書留か為替にして送ります。窓口で送金するお金と手数料を払うと、為替の証書をもらえるのでそれを郵送します。受け取った人は再び窓口で現金に替えるわけです。

ビットコインもこれと全く同じような使い方をします。現金をビットコインに交換して相手に送ると、受け取った人は再び現金に交換します。ビットコインは決済手段の一つと言われるのは、このような利用の仕方をするためです。

郵便為替との違いは世界中どこにでも送金できるのと、10分ほどで送金完了できる早さです。他にもいろいろと送金手段はありますが、手数料が安く利用できるということと、個人情報などを必要としないことも特徴となっています。

安く早くお手軽に送金ができるため、主にネットショッピングやオークションといった商取引でひろく利用されています。

郵便為替は半年以内に窓口で現金に交換する必要がありますが、ビットコインに現金への交換期限はありません。そのため、ビットコインのまま保持し続けて、次の取引のときに使う場合もあります。そうするとビットコインは一種のお金のような性質をもつことになります。

ビットコインの正体は数字のやりとり

ビットコインというのはコンピュータの中の数字にすぎません。ネットワークを通じて田中さんから鈴木さんにコンピュータ上の数字を送ったというだけで、本来、経済とは関係のないの単なる数のやりとりです。ただ、郵便為替のように信頼性が高いために、送金手段として使われているわけです。

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これは実際の私のビットコインの口座番号(のようなもの)になります。このアドレスを指定すれば私にビットコインを送ることができます。郵便為替でいうところの住所氏名にあたります。このアドレスだけでは私がどこの誰かということはわかりません。ビットコインは個人情報を必要としないのです。

ちなみに上のアドレスは本物ですので、本当にビットコインを送ってもらってもかまいません(笑)。

送金するということ

少し送金するということを考えてみたいと思います。

A銀行からB銀行に1万円を送金したとします。A銀行の残高を1万円減らすと同時に、B銀行の残高を1万円ふやす操作をします。このような操作をすることで「送った」ように見えるわけです。

完全に電子的な操作なので、本当に何かを送ったわけではありません。また、電子的なものなので、間違えると証拠がありません。A銀行の口座を1万円減らしたのに、停電などのトラブルでB銀行の口座を増やさなかったら、1万円がこの世から消えてしまいます。

実際にこのようなことが起きることはまず考えられませんが、技術的な話としてはあり得るわけです。金融システムは一方を減らして一方を増やすといった、矛盾が無い状態を保つことが重要になります。ビットコインはこの仕組みが、とても優秀なのです。

つまり、送ったコインが消えてしまったり、送られてもいないコインを不正に受け取ったりすることが、できない仕組みになっています。

ビットコインの仕組み

ビットコインのキモは台帳の管理の仕方にあります。銀行の口座残高は銀行のシステムで一か所で厳重に管理されていますが、ビットコインの残高はビットコイン参加者全員が同じ台帳を持っています。

これは逆転の発想で、全員が同じ台帳をもっていればもし一人が不正を行ったとしても、他の人の台帳とちがえばすぐにばれるという考え方です。世界中で何億という人がビットコインに参加していますので、一遍にそれらの人たちの台帳を改ざんしなければ不正はできません。

全員で監視するほうが、ある意味、銀行のシステムのように一か所で管理するよりリスクが低いとも言えます。また、個人情報は一切必要としないため、口座残高や口座間のコインの動きはわかっても、それがどこの誰のものかはわからないようになっています。

ビットコインを送信するということ

ビットコインは分散された台帳に記録されています。ビットコインを1枚、AさんからBさんに送信したら、すべての台帳の残高を変更しなければなりません。その台帳を更新する役割を買って出ているのが、マイナーと呼ばれる人たちです。

マイナーになって台帳更新の作業を行うとビットコインが手数料としてもらえます。台帳更新専用のソフトをダウンロードすれば、だれでもマイナーになれます。ビットコインを求めて、世界中に不特定多数のマイナーがいます。

作業といっても、ソフトを立ち上げればあとは自動で動いてくれますので、人が何かをやるわけではありません。例えばMinerGateというソフトはそのひとつです。

緑になっているところがマイニング(台帳の更新作業)をおこなっている部分になります。あとは、パソコンの電源を落とさずに放置しておけばビットコインがもらえるというわけです。このソフトはほかにもイーサリアムといった他の仮想通貨のマイニングもできます。

残念なことにビットコインは人気がありますので、実際にマイニングを行ってもパソコンの電気代のほうが高くついて、儲からないというのが現状です。ビットコインのマイニングは日本でなく、電気代の安い中国で企業が高性能コンピューターを導入して大々的に行っているそうです。

まとめ

以上のことからビットコインは郵便為替のようなものといえるわけです。マイナーが郵便局の代わりに送金のシステムを支えています。

仮想通貨というより、仮想為替といったほうがいいかもしれません。お金というより送金するためのツールだからです。

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